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Accordo UAW: cosa si è ottenuto con lo “Stand-Up strike”?

All’inizio di novembre è stato raggiunto un accordo preliminare tra l’United Auto Workers (UAW), sindacato del settore auto negli Usa e le “Big Three”, le multinazionali Ford, General Motors e Stellantis. Lo sciopero ha avuto grande eco anche  al di fuori degli Stati uniti: in questo articolo, i compagni di Socialist Revolution (sezione statunitense della TMI) analizzano i contenuti dell’accordo e tracciano le prime lezioni di questa lotta.

I contratti firmati dalla UAW con le tre grandi case automobilistiche, GM, Ford e Stellantis, le Big Three, erano scaduti tutti il 15 settembre 2023. Shawn Fain e la nuova direzione della UAW erano disposti a guidare i lavoratori in sciopero. La storia dimostra che i lavoratori possono ottenere maggiori conquiste se lottano piuttosto che se non lo fanno affatto. Tuttavia, Fain ha proposto una strategia di sciopero “Stand-up”, che secondo lui sarebbe stata la risposta di questa generazione agli scioperi sit-down degli anni ’30 [sciopero bianco con occupazione della fabbrica].

[lo “stand-up strike” è uno sciopero mirato, dove l’astensione dal lavoro è limitata a reparti selezionati e decisi dal sindacato. Si differenzia da altre strategie di sciopero storiche, in cui tutti gli iscritti al sindacato scioperano tutti assieme, o dagli scioperisit-down” degli anni ‘30, scioperi con occupazione della fabbrica. In pratica, nello sciopero “stand-up” delle scorse settimane, solo un numero limitato di lavoratori è stato coinvolto nello sciopero, ndt]

Le rivendicazioni iniziali includevano l’eliminazione delle fasce salariali, il 40% di aumenti salariali più l’adeguamento al costo della vita (COLA) e il ripristino delle pensioni a prestazione definita per tutti i membri della UAW. Fain affermava che l’elemento sorpresa avrebbe messo i padroni sulla difensiva e li avrebbe costretti a cedere alle richieste del sindacato. La UAW ha ora annunciato accordi preliminari con ognuno dei Big Three. Mentre pubblichiamo l’articolo, diventano disponibili più informazioni sull’accordo alla Ford rispetto agli altri, ma viene riportato che siano simili. Come ha funzionato la strategia della direzione sindacale?

 

Gli accordi preliminari

Fain aveva spiegato che i dirigenti delle case automobilistiche hanno ricevuto un aumento dei loro compensi pari al 40%, sulla base dei grandi profitti realizzati, e che si sarebbe battuto per avere uno stesso aumento percentuale per gli iscritti all’UAW. Alla fine, i lavoratori hanno ricevuto solo il 25% di aumento, spalmati su quattro anni. E anche se i contratti sono scaduti il 15 settembre, il primo aumento è retroattivo solo al 23 ottobre. Nella migliore delle ipotesi si è trattato di una vittoria molto parziale che non compensa quanto perso.

Picchetto dell’UAW. Sui cartelli si può leggere: “Facciamola finita coi livelli salariali”

Gli stessi leader sindacali hanno osservato che gli aumenti della COLA [il sistema di adeguamento del salario al costo della vita] erano stati introdotti nel 1948, per poi essere sospesi nel 2009. Tuttavia, non hanno posto l’attenzione sul fatto che dal 2009 ad oggi l’inflazione è stata quasi del 46%. Ciò significa che è dal 2009 che i salari vengono effettivamente tagliati. E anche se in questo contratto ci saranno aggiustamenti dovuti al COLA, il calcolo non è stato spiegato. Quando i sindacati chiedono il COLA, i lavoratori dovrebbero ottenere ogni mese un aumento salariale completo, sulla base dell’indice dei prezzi al consumo. Le formule complesse sono un modo per creare l’impressione che i lavoratori riceveranno una compensazione, ma i loro salari mensili aumenteranno davvero allo stesso ritmo dei prezzi?

Inoltre, tutti gli iscritti all’UAW che erano precedentemente esclusi dalle pensioni a prestazione definita rimangono tuttora esclusi da questo importante benefit. Verrano loro versati maggiori contributi aziendali come integrazione al loro piano pensionistico [chiamato 401k], ma ciò equivale a un’enorme concessione alle aziende. I piani 401k impongono ai lavoratori l’onere di risparmiare per la propria pensione e di assumersi tutto il rischio dell’investimento. Questa deve essere considerata una sconfitta.

Per quanto riguarda la richiesta di eliminare i diversi livelli, i lavoratori rimangono chiaramente divisi per quanto riguarda le pensioni mentre i livelli salariali sono stati ridotti, ma non eliminati. A quanto pare, due stabilimenti Ford, a Sterling Axle e a Rawsonville, avevano speciali livelli salariali locali che sono stati eliminati. Ciò lascia tre livelli salariali: i lavoratori a tempo determinato, quelli a tempo indeterminato con retribuzioni inferiori, e quelli al livello salariale più alto. Ora i lavoratori a tempo indeterminato con livello salariale inferiore rimarranno a quel livello per tre anni e passeranno al livello superiore solo dopo i 3 anni. I lavoratori a tempo determinato impiegheranno dai tre ai nove mesi, a seconda delle varie circostanze, per diventare a tempo indeterminato e raggiungere il livello salariale inferiore. Questa divisione della forza lavoro, che consente alle aziende di pagare salari diversi a lavoratori che svolgono lo stesso lavoro, va contro l’unità e contro l’intero principio alla base della creazione dei sindacati. Un’altra sconfitta.

Il contratto continua a garantire l’indennità di disoccupazione integrativa per i lavoratori licenziati, ma non vieta di tagliare posti di lavoro. Ciò, in un momento in cui le nuove tecnologie, assieme all’espansione della produzione di veicoli elettrici, creano una situazione in cui molti posti di lavoro rischiano di essere cancellati dai padroni. Negli anni ’70 la UAW aveva più di un milione di iscritti. Ora, il numero di tesserati alla UAW che lavorano nell’industria automobilistica sono meno di 160.000. quanto diminuirà ancora quel numero alla scadenza contrattuale nel 2028?

La direzione della UAW riferisce di aver negoziato un nuovo “diritto allo sciopero” nel caso di chiusura degli impianti produttivi, ma non sono stati forniti dettagli. Ciò significa che se la Ford chiude uno stabilimento, tutti i membri della UAW che lavorano nel gruppo Ford possono scioperare? O lo possono fare solo i lavoratori di quello stabilimento che chiude? In quest’ultimo caso, come potrebbe avere un peso uno sciopero fatto solo nello stabilimento a rischio, dato che l’azienda vuole comunque chiuderlo?

Il nuovo contratto scade il 30 aprile 2028, ovvero quasi cinque anni. In generale, i lavoratori dovrebbero lottare per contratti più brevi, soprattutto quando accettano impegni a “non scioperare”. Ciò è ancora più importante in un momento di grandi cambiamenti nella produzione automobilistica, che fanno presagire cambiamenti altrettanto grandi rispetto alle dimensioni numeriche della forza lavoro.

Il presidente Fain suggerisce che, poiché questi contratti scadono a ridosso di maggio 2028, altri sindacati dovrebbero cercare di far scadere i loro contratti in quel periodo. Questo è un obiettivo eccellente, quindi perché non convocare già ora un incontro del movimento sindacale per iniziare a coordinare una lotta di massa?

 

Cosa avrebbe potuto ottenere lo UAW

Nei nostri articoli precedenti abbiamo spiegato che questi scioperi avevano un enorme potenziale. L’unico modo per sconfiggere le Big three e ottenere le rivendicazioni iniziali, compreso il ripristino delle pensioni e la completa eliminazione della divisione in livelli, sarebbe stato quello di fermare fin dall’inizio la produzione in tutti gli stabilimenti e lanciare un movimento di massa, collegandosi con altri lavoratori in sciopero e organizzarsi nel resto dell’industria automobilistica.

Un simile movimento avrebbe accresciuto i timori a Washington e Wall Street per la perdita di montagne di profitti. Ciò avrebbe esercitato la massima pressione sulle Big Three affinché le rivendicazioni perfettamente ragionevoli della UAW venissero soddisfatte. La classe operaia nel suo insieme, compresi i lavoratori della UAW del settore automobilistico, sarebbe uscita da questa battaglia percependo una forza rinnovata. I datori di lavoro di tutto il paese avrebbero mostrato tutto il loro nervosismo all’idea di lottare contro i sindacati e a contrastare le nuove campagne di sindacalizzazione.

In particolare, l’idea che ha suscitato molte discussioni pubbliche è stata la richiesta della settimana lavorativa di 32 ore senza riduzione di salario. I lavoratori delle industrie manifatturiere sono sottoposti a una pressione costante per fare lunghe ore di straordinario, e gran parte di questa pressione è di natura finanziaria, a causa dei mutui, delle rate dell’auto e della necessità di mandare i figli all’università. Decenni di contratti a perdere e livelli salariali che evaporano non hanno fatto altro che aumentare questa pressione.

Le lunghe ore di lavoro aumentano la probabilità di infortuni: ad esempio, le lesioni dovute ai movimenti ripetitivi come la sindrome del tunnel carpale e le lesioni alle caviglie, alle ginocchia e alle anche dovute al cammino costante su pavimenti di cemento. Ma riprendersi otto ore settimanali da dedicare al tempo libero aprirebbe ogni sorta di opportunità di arricchimento personale e di coinvolgimento in attività sociali. Si creerebbero anche migliaia di posti di lavoro, se le aziende volessero continuare la produzione allo stesso livello.

Tuttavia, qualsiasi lotta su scala limitata e focalizzata solo sulle Big Three non potrebbe ottenere molto. Queste aziende sono in concorrenza con Honda, Toyota, Tesla, Volkswagen e altri gruppi industriali. La battaglia deve essere estesa all’intero settore e non limitata a un singolo paese. Ad esempio, i collegamenti con il sindacato Unifor, che organizza i lavoratori dell’auto in Canada, potrebbero e dovrebbero essere rafforzati, per aumentare il potere di sciopero combinato dei lavoratori dell’auto. Inoltre, ci sono oltre 100.000 lavoratori dell’auto in Messico.

Fain dice che la prossima volta negozierà con i Big Five o i Big Six. Ovviamente speriamo che sia così. Ma per guadagnare davvero la fiducia dei lavoratori delle altre aziende automobilistiche in modo da potersi organizzarsi ulteriormente, questi lavoratori hanno bisogno dell’ispirazione che viene dal vedere la forza reale del movimento sindacale in azione e di una direzione che non si tirerà indietro dal condurre una battaglia seria.

Se confrontiamo i risultati dello “Stand-Up Strike” con quanto ottenuto dagli scioperi di massa e dai sitdown (occupazioni delle fabbriche ndt) degli anni ’30, è chiaro che la nuova strategia della UAW è stata ben al di sotto di quanto avessero promesso. Una parte dei lavoratori del settore automobilistico sta riflettendo seriamente su quanto di più si sarebbe potuto ottenere e su come il sindacato si sarebbe potuto rafforzare attraverso questa esperienza, se solo fossero stati adottati metodi combattivi della lotta di classe. I comunisti sono stati ai picchetti insieme ai lavoratori del settore automobilistico in sciopero e stanno discutendo sulle lezioni di questa lotta. Questa è la preparazione necessaria per le battaglie ancora più grandi del prossimo futuro.

1 novembre 2023